Thursday, August 7, 2008

唯DNA 是問--死海抄卷的斷簡殘章

死海抄卷的斷簡殘章是如何拼湊在一起的?

根據1993年冬季古聖經死海抄卷(ABMC) 新聞信 The Folio 所記載,現在DNA 科技(DNA 乃是一種細胞核裡管制遺傳因素的重要核酸)開始被應用來測驗古聖經死海抄卷。因為向來許多學者花了許多時間,嘗試著把死海抄卷的斷簡殘章拼湊在一起,但有時並不是很確定,這些片段是否真應拼湊在一起, 實在困難重重。用DNA 試驗來幫助鑑定以前湊合在一起的片段以及協助將來的拼湊工作,鐵定大有幫助的。

由於最近死海抄卷成了家曉戶喻的熱門話題,所以一群在墨西哥Los Alamos 國家核能實驗室(美國全國只有兩間)的科學家們, 便私下商議如何用新的科技來做抄卷的研究及保存。他們就組織了一個死海抄卷委員會。會長 Dr. Henry F. Stanbro 便建議用DNA 來測定死海抄卷。

因為大部分的抄卷全都是寫在羊皮上,所以用DNA 的測驗就可以決定哪些斷片是來自特別的一隻羊的。大體上說來,來自同一隻羊皮的片段,乃屬於同一類的文件的,而每一隻羊都有獨特的DNA 如同指紋一樣可以分辨出來。研究DNA 也能幫助這些科學家們把從同一族群的羊皮歸類放在一起。這也有助於決定哪些片段是來自Qumran 社區的, 哪些是來自外來的社區的。James Sanders (ABMC會長)認為如果絕大部分的羊皮是來自無關的羊群(沒有血緣的羊群)則助長社區以外的人們把這些死海抄卷藏在山洞及保存,免於被摧毀的命運之看法。若來自血緣相關的羊群,則暗示抄卷來自同一社區。

DNA 科技的介入以及其他科學方法的應用,保証會把我們對死海抄卷的知識帶到新, 更高的境界。這是十分令人興奮的,這也証實死海抄卷讓更多的群眾,更多的學者有機會去研究,的確是非常有價值的。鐵定會大大增加我們對死海抄卷的見識的。

BH譯自 1994 年1/2月份聖經考古期刊


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